Chinees Hotel, Delft

Opdrachtgever: Hai Lun
Categorie: Diverse
Oplevering: 2006

Langs de A13 ter hoogte van Delft wordt een hotel gebouwd, dat zich specifiek richt op de Chinese toerist en zakenreiziger. MIII Architecten is architect én begeleider van de opdrachtgever uit Sjanghai. ‘Dat er verschillen zijn tussen China en Nederland op het gebied van vergunningen is soms moeilijk uit te leggen.’

China trekt niet alleen veel kapitaal en mensen aan, de Chinezen zelf krijgen ook steeds meer mogelijkheden om de rest van de wereld te verkennen. Enerzijds doordat ze kapitaalkrachtiger worden en anderzijds doordat reisrestricties worden opgeheven. Dat schept kansen voor Nederland.

Zo is het sinds 1 september voor Chinese toeristen makkelijker geworden om een toeristenvisum te krijgen voor een bezoek aan de EU-landen. Toeristen kunnen nu via een door de Chinese overheid geautoriseerde touroperator een visum krijgen. Voorheen was dit alleen mogelijk voor zakenreizigers, studenten en familiebezoek. Het Nederlands Bureau voor Toerisme en Congressen schat dat door deze versoepeling het aantal Chinese toeristen dat een bezoek zal brengen aan Nederland de komende jaren sterk zal groeien van naar schatting 60.000 Chinezen op dit moment tot 340.000 in 2006 en 500.000 over vijf jaar.

Omdat Chinese toeristen en zakenreizigers andere wensen en gewoontes hebben dan de doorsnee toerist, ontstaan nieuwe horeca-initiatieven. Een van die initiatieven is de bouw van een Chinees hotel met zeventig kamers langs de A13 bij Delft. Het is het eerste hotel in Nederland dat zich specifiek richt op de Chinese reiziger. Vertegenwoordigers van de West-Holland Foreign Investment Agency, die buitenlandse bedrijven naar de regio proberen te trekken, legden tijdens een handelsmissie in China contact met de vastgoedondernemer Zhang in Sjanghai.

Die zag wel brood in de bouw van een Chinees hotel in Nederland. Nadat de eerste contacten waren gelegd werd het architectenbureau MIII Architecten uit Rijswijk ingeschakeld om de ondernemer te begeleiden. ‘Wij werden gevraagd om de opdrachtgever tijdens het hele voorbereidingstraject te begeleiden’, zegt Remko van Buren van MIII Architecten.

MIII Architecten fungeert daarmee niet alleen als architectenbureau, maar ook als vertrouwenspersoon voor de ondernemer uit Sjanghai. En dat was even omschakelen, bekent Van Buren. Hij en zijn collega Leendert Steijger moesten in het begin vooral wennen aan het tempo van hun Chinese opdrachtgever. ‘Alles gaat in sneltreinvaart. We moesten direct een ontwerp voor het hotel laten zien. De Chinezen zijn heel erg beeldgericht.

In Nederland is het heel ongebruikelijk om een ontwerp te maken als je nog geen programma van eisen van je opdrachtgever hebt ontvangen, vertelt Van Buren. ‘Dat er daarnaast verschillen zijn tussen China en Nederland op het gebied van vergunningen en bestemmingsplannen, is daar soms ook moeilijk uit te leggen, legt Van Buren uit. ‘Die stroperigheid in Nederland bij de verschillende procedures kennen ze daar niet. “Zeg ons gewoon wat die grond kost, dan kopen we het”, is een beetje zoals ze dat daar gewend zijn. ‘Maar ja, zo werkt het hier in Nederland niet.’

Ook was lange tijd niet duidelijk welk budget de opdrachtgever beschikbaar had. Dat maakte de onderhandelingen met de gemeente er niet makkelijker op. Toch verliep het contact goed en werd er langzaam een – voor Chinezen belangrijke – vertrouwensrelatie opgebouwd. ‘Het ontwerp viel in goede aarde en we werden uitgenodigd om naar Sjanghai te komen. Daar blijkt dat samenwerking met westerse architecten heel belangrijk is. Sjanghai wordt bijna westerser dan het Westen zelf als het gaat om de architectuur.’

Ook het hotel in Delft, dat een investering vergt van ongeveer euro 10 mln, krijgt een moderne uitstraling. ‘Toen we in de arm werden genomen om een ontwerp te maken, was onze grootste angst dat ze zoiets als het Chinese restaurant in Breukelen (traditioneel Chinese stijl, red.) voor ogen hadden. Ze hebben ons toen keihard uitgelachen. Het moet allemaal heel modern.’

Een hotel speciaal voor Chinezen betekent dat er nadrukkelijk rekening wordt gehouden met eetgewoonten en lokale gebruiken. Van Buren: ‘In China heb je in restaurants een aantal aparte vip-ruimtes waar je met een select gezelschap kunt eten. Die ruimtes worden ook in dit hotel gecreëerd. Verder komt er in het hotel een gigantische massageruimte. De service zal in het hele hotel op een hoog niveau komen te liggen. De standaard van luxe is heel hoog in Azië.’

Hoewel het hotel voor iedereen toegankelijk wordt, zal de praktijk uitwijzen dat vooral Chinese zakenreizigers en toeristen in het hotel verblijven, verwacht Van Buren. Dat heeft ook te maken met de ligging langs de snelweg, ver weg van het centrum van Den Haag of Rotterdam. Voor de Chinezen is dat echter geen probleem. ‘Ze begrijpen niet waarom de grondprijs lager is dan in Amsterdam. Voor hen ligt Delft aan het eind van de landingsbaan van Schiphol.’